Aurora boreal desde el espacio

Aurora boreal vorhersage

El alcance más bajo de una aurora es de ~100 km en el aire. Su problema no será el gas ionizado, sino que la presión del aire es casi nula. Además, las auroras son muy difusas, como mucho unas pocas moléculas brillantes por centímetro cuadrado. No estoy seguro de que con esa densidad se pueda decir que estás realmente en algo.

Si estás en un traje espacial para sobrevivir a la falta de oxígeno, podrías preocuparte por los electrones de alta energía que a veces llegan a esas altitudes, pero fundamentalmente tu problema es que no estarás realmente “tocando la aurora” porque estás en un traje espacial y no puedes ver realmente que estás en ella.

Incluso la luz extremadamente tenue de la aurora se acumula a partir de volúmenes masivos de aire. Esto significa que un pequeño volumen de aire casi no emite luz por sí mismo. Si usted se encontrara en medio de un filamento, ¡podría no darse cuenta! (Probablemente sería visible como un aumento del resplandor del cielo local, pero sería invisible frente a la Tierra).

En segundo lugar, las auroras son esencialmente emisiones de fotones de moléculas de nitrógeno y oxígeno, por lo que no se pueden tocar realmente (tanto como se puede “tocar” un rayo de sol). Incluso el gas que emite los fotones es extremadamente tenue. La aurora se emite entre 90 y 150 km de altitud (es decir, sobre todo por encima del límite “oficial” del espacio, 100 km), por lo que desprender la mano dentro de una aurora sería probablemente fatal (a menos que un compañero astronauta vuelva a colocar el guante inmediatamente y represurice el traje).

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Mapa de la aurora boreal

Fuertes auroras deslumbran a los astronautas en la estación espacialUna reciente y fuerte explosión de nuestro Sol envió partículas a la carrera a través del sistema solar, golpeando la atmósfera de la Tierra para crear una brillante aurora que dejó sin aliento a los astronautas.

AURORAEl astronauta Thomas Pesquet de la tripulación 2 capturó esta impresionante imagen de una fuerte aurora sobre América del Norte el 4 de noviembre de 2021. El hermoso espectáculo de luces fue el resultado de una reciente llamarada solar de clase X.ESA/NASA-T. PesquetA finales de octubre, el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA captó una intensa erupción del Sol. Unos días después, la tripulación de la Estación Espacial Internacional (ISS) vio lo que el astronauta Thomas Pesquet llamó “las auroras más fuertes de toda la misión”. En la imagen, una toma de Pesquet del espectáculo de luces que vieron sobre América del Norte, que incluía “increíbles picos más altos que nuestra órbita… [y] rápidas ondas y pulsos por todas partes”.

Traducida del francés, la descripción de Pesquet también dice: “La naturaleza decidió ofrecernos un último ramillete para nuestra partida: la aurora boreal más intensa de toda la misión… Dibujó una verdadera corona sobre el norte de América, con picos que parecían superar nuestra altitud, y rápidas pulsaciones que dibujaban ondas azul-verdosas, ¡parecía respirar! Pasamos volando, con la nariz pegada a las ventanillas”.

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Cámara web de la aurora boreal

No especificó en qué parte del planeta se encontraban estas luces, ni si se trataba de la aurora boreal o de la aurora austral.Las auroras en general son el resultado de las partículas cargadas procedentes del sol que chocan con nuestro planeta. Las partículas son canalizadas hacia los polos por el campo magnético de la Tierra, y luego interactúan con las partículas de nuestra atmósfera. Esta corriente de viento solar, como se conoce, siempre está bañando la Tierra, pero a veces las erupciones del sol envían mayores oleadas de partículas, lo que provoca auroras llamativas como ésta.

Al igual que el grupo de Isaacman, Pesquet también voló al espacio a bordo de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX. Forma parte de la segunda misión completa de astronautas de la compañía, conocida como Crew-2. La compañera de tripulación de Pesquet, la astronauta de la NASA Megan McArthur, dijo a Insider el mes pasado que las luces polares también la han sorprendido: “No me sorprendieron las auroras, pero me sorprendió lo impresionantes que eran, y lo fascinante que fue verlas con mis propios ojos”, dijo.Pesquet y McArthur regresarán a la Tierra en noviembre.

Espacio Aurora

Experimentar la mágica aurora boreal encabeza la lista de deseos de muchos viajeros, y para bastantes sigue siendo un sueño. Y para los que tienen la oportunidad, son aún menos los que tienen la posibilidad de ver la aurora boreal mirando hacia abajo, es decir, desde el espacio.

Por suerte, la NASA ofrece unas imágenes increíbles en el vídeo que se muestra a continuación, que es quizá lo más cerca que se podrá estar de ver el fenómeno desde arriba. El vídeo está compuesto por varias grabaciones en time-lapse desde la Estación Espacial Internacional (ISS) y ofrece imágenes en 4K tanto de la aurora boreal como de la aurora austral. Así que apague las luces, reproduzca la película en modo de pantalla completa y disfrute de cinco minutos de belleza. No pasará mucho tiempo antes de que el turismo espacial se haga realidad. Sin embargo, no parece probable que la mayoría de nosotros pueda tener una vista como ésta en un futuro próximo.

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Sin embargo, aquí en Noruega tenemos muchas oportunidades de ver la aurora boreal con los pies en la tierra. El norte de Noruega, por encima del Círculo Polar Ártico, es uno de los mejores lugares del mundo para experimentar la magia de las auroras boreales.  Lea más y encuentre su destino de aurora boreal.

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